12 agosto 2020

Descubren dos cráneos de tigres dientes de sable perforados por miembros de su especie

LOS FÓSILES HABÍAN SIDO ENCONTRADOS EN RÍO LUJÁN Y EN RÍO TERCERO

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Smilodon portada 750

Los cráneos hallados tienen 30 mil años de antigüedad y permitieron descubrir que los Smilodon populator, más conocidos como tigres dientes de sable, batallaban entre sí. Asimismo, demuestran que estos largos colmillos eran capaces de atravesar huesos.

El doctor Federico Agnolin, investigador del Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN), Fundación Félix de Azara y del CONICET, destacó a la Agencia CTyS-UNLaM: “Este descubrimiento y estudio excepcional se realizó a partir del hallazgo de dos cráneos de Smilodon, cada uno de los cuales tenía un gran agujero en la parte dorsal, cuyos contornos corresponden exactamente con un canino de tigre dientes de sable”.

“Previamente, había estudios que suponían que estos grandes caninos eran frágiles y no eran usados por los tigres dientes de sable para cazar, sino para exhibirlos ante las hembras, o que solo servirían para atacar en zonas blandas, como por ejemplo el cuello o el estómago de sus víctimas”, comentó el paleontólogo.

“En tanto, estos dos cráneos demuestran que los tigres dientes de sable también podían atacar partes duras y perforar los huesos”, indicó Agnolin, uno de los autores del estudio publicado en la revista de la Academia de Ciencias Francesa Comptes rendus Palevol.

Esta investigación estuvo a cargo de los especialistas Nicolás Chimento del MACN y del CONICET, Leopoldo Soibelzon del Museo de La Plata y CONICET, Javier Ochoa del Museo Regional Florentino Ameghino de Río Tercero, Viviana Buide del Museo Municipal de Ciencias Naturales de Mercedes y el mencionado Federico Agnolin.

Estas grandes perforaciones ocasionaron la muerte de cada uno de los individuos hallados. El paleontólogo Agnolin contó: “Este descubrimiento demuestra que los Smilodon usaban de manera activa sus grandes caninos y también indica que luchaban contra individuos de su misma especie”.

El investigador del MACN destacó que “este es uno de los pocos casos en que podemos sacar datos de la paleontología que nos dan certeza acerca de ciertas prácticas de una especie que se extinguió hace miles de años”.

Respecto a las causas de dichos enfrentamientos, Agnolin interpretó que “posiblemente, conformaban manadas o se juntaban en las épocas de apareamiento y luchaban por las hembras o por el territorio”.

Los tigres dientes de sable están representados por el personaje de Diego en las películas de La Era de Hielo. Durante la trama, aquellos animales deben enfrentarse a cambios climáticos, los cuales, en verdad, tuvieron injerencia en la extinción de todos los grandes megamamíferos, entre los cuales estaban los perezosos gigantes, los gliptodontes, los mastodontes, las macrauquenias y los toxodontes.

Además del cambio climático, se estima que los humanos influyeron para que mermara toda esa megafauna compuesta por animales herbívoros gigantescos de los cuales se alimentaban los Smilodon.

Un nuevo dato sobre los famosos tigres dientes de sable
Los tigres dientes de sable son predadores espectaculares por su apariencia, al tener colmillos que alcanzaban los 30 centímetros de longitud. Se sabía que eran animales robustos, de patas cortas y fuertes. Su peso rondaba los 300 kilos y tenían una cola muy corta, a diferencia de los felinos de proporciones esbeltas, delgados, que poseen cola larga y bastante móvil.

El doctor Agnolin contó a la Agencia CTyS-UNLaM que “por los huesos de la garganta, también se estima que los Smilodon podían rugir como un león”. En tanto, al conocer solamente sus huesos, es mucho más difícil saber cómo cazaban, cómo se reproducían o cómo se relacionaban con otros animales

Este nuevo estudio, por primera vez, registra una historia de conflicto entre aquellos predadores de apariencia tan llamativa. En tanto, derriba la suposición de que los caninos de los smilodon solo fueran usados para lastimar en zonas blandas, como el cuello o el estómago.

Uno de los cráneos que permitió esta nueva investigación fue encontrado a la vera del Río Luján en 1992 por Javier Moleres (ver foto). En tanto, el otro ejemplar fue hallado en Río Tercero por Javier Ochoa durante a comienzos de la década del 2000.

Debido a sus grandes colmillos, se calcula que el Smilodon populator debía abrir la boca en un ángulo mayor a los 120° para poder morder a sus presas o, como ahora se sabe, a los miembros de su propia especie.

En la galería de imágenes, puede verse la ilustración de una batalla entre dos smilodon realizada del paleontólogo y paleoartista Sebastián Rozadilla del MACN y una foto en la que Viviana Buide, del Museo Municipal de Ciencias Naturales de Mercedes, sostiene uno de los cráneos perforados (debajo) atravesado por una réplica de un tigre dientes de sable.

Últimas noticias

Se conoce un nuevo caso positivo de Covid-19

Comité de Crisis: informe adicional Esta noche el Comité de Crisis informó un nuevo caso positivo de Covid-19 en el...

Sorteos especiales por el Día del Niño

La Secretaria de Cultura, Educación y Deportes de la Municipalidad de Nueve de Julio invita a participar de sorteos especiales, en oportunidad de la...

Chocaron un auto y una moto en Mitre y Santa Fe

Dos motociclistas fueron asistidas Este martes en horas del mediodía (12.23 hs), a raiz de un llamado al 911, por circunstancias que se tratan de...

Una nueva charla sobre Ganadería convoca a productores

Este miércoles 20 hs: «Nutrición durante la parición» Este miércoles 12 de agosto a las 20 horas se llevará a cabo una nueva capacitación gratuita...

Sigue la acción solidaria del Colegio San Agustín

Durante la pandemia Continúa la acción solidaria en el Colegio San Agustín durante la pandemia y el distanciamiento social, en un momento en que...

Noticias relacionadas

- Advertisement -