23 noviembre 2020

Kevin Benavides, primer argentino en ganar una etapa de Dakar en motos

Kevin-Benavides-Dakar-Foto-Reuters_CLAIMA20160105_0093_28El salteño Kevin Benavidez (Honda) se metió en la historia del Dakar al convertirse en el primer argentino en ganar una etapa en motos, la tercera de esta edición 2016 (Río Hondo-Jujuy) y apenas la segunda que corre este piloto debutante, luego de que las autoridades deportivas penalizaran con un minuto al español Joan Barreda (Honda).
Benavidez completó los 190 kilómteros de carrera en 2h 31 segundos y había llegado como escolta, a 26 segundos de Barreda, quien horas después fue penalizado con un minuto por exceso de velocidad en el enlace de la etapa disputada entre Termas de Rio Hondo y Jujuy.
Ayer este piloto de 26 años ya había conseguido la hazaña de cruzar la meta en el octavo lugar, en su primera etapa dakariana, en la que incluso llegó a estar tercero.
Con el sexto lugar del prólogo, el octavo conseguido el lunes y éste histórico primer puesto, Benavídez quedó segundo en la clasificación general del rally, a sólo 34″ del nuevo líder, el eslovaco Stefan Svitko (KTM), y le lleva 12 s al ahora tercero, Barreda.
El mejor argentino en un Dakar hasta ahora había sido su actual compañero de equipo Javier Pizzolito, en 2013, quien había ostentado un octavo puesto, tanto en la carrera como en la clasificación general.
«Estoy muy feliz. Fue una etapa que disfruté mucho, porque me divertí», evaluó Kevin en el campamento de Jujuy antes de comenzar a preparar la hoja de ruta para la siguiente etapa, prevista hasta Jujuy.
El salteño, piloto internacional de enduro, reveló que la jornada previa se sentía un poco nervioso, pero hoy con más kilómetros encima se sintió «con más feeling».
El portugués Paulo Goncalves (Honda), con un tiempo de 2h 31m 9s, se subió al segundo lugar del podio, a 26s de Benavídez, y el francés Antoine Meo (KTM) quedó tercero, a 27s. Barreda descendió al quinto lugar de la etapa a 34s del líder y cayó al tercer lugar de la general, a 1m del puntero.
En autos, el francés Sebastien Loeb (Peugeot) consiguió su segunda etapa consecutiva, con lo que selló un día casi perfecto para su «novata» escudería, que logró un 1-2 con el segundo puesto de Carlos Sainz y tuvo a sus autos entre los 10 primeros.
El actual campeón, el qatarí Nasser Al Atthiyah salvó el honor de MINI con el tercer lugar del podio, mientras el sudafricano Giniel De Villiers, con Toyota, y el finlandés Mikko Hirvonen, terminaron cuarto y quinto, respectivamente.
Los franceses Stephane Peterhansel y Cyril Depres, con un sexto y décimo lugar, respectivamente, completaron el top ten de Peugeot.
La etapa fue modificada por las malas condiciones en las que se encontraba el camino de carrera debido a la lluvia de estos últimos días en esta región del país.
La etapa tuvo así dos enlaces, el primero de 134 km y el segundo de 302, intercalada la especial de 190 km, contra los 314 km que iba a tener inicialmente.
Los competidores afrontaron nuevamente un camino de carrera muy técnico, casi sin navegación, más pedregoso y veloz que el del día anterior, en los que Loeb demostró con soberbia por qué es uno de los hombres más ganadores de la historia del Rally Mundial. «La especial fue grandiosa, porque tuvo buenos derrapes y trayectorias, por lo que la disfruté mucho. Fuimos a fondo de principio a fin», aseguró Loeb. El El desempeño de la casa francesa en su segundo año en el Dakar sorprendió, aunque su director deportivo, Bruno, Famin, es cauto a la hora de evaluar el trabajo. «Es un buen comienzo y estar hoy entre los 10 primeros marca un aliciente, pero no es todo porque hay que ver qué pasa en el futuro», subrayó.  En ese sentido, Al Attiyah rescató el resultado de Peugeot y el trabajo de Loeb, pero opinó que aún hay mucho Dakar por delante y que lo mejor «está por venir».

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