23 noviembre 2020

¿Cuándo termina realmente la década? ¿2019 o 2020?

Autor: Carlos Montes


Ante la inexistencia del año cero, la década termina en 2020, pero la regla tiene algunos matices. Todo depende del punto de vista.
Finaliza un nuevo año, y surgen varias interrogantes, ¿Cuándo culmina la segunda década del milenio, en 2019 o en 2020? ¿Podemos festejar este 1 de enero el inicio de una nueva década o debemos esperar un año más? La respuesta tiene matices.
El tema ya se había planteado en 1999, cuando el cambio no solo era de década, sino de milenio. En ese entonces se discutía si el cambio era en 2000 o en 2001. El Observatorio Naval Norteamericano, cuyos cálculos de tiempo influyen en los satélites del gobierno de ese país, zanjó que el nuevo milenio comenzaba el 1 de enero de 2001.
La Real Academia de la Lengua Española (RAE) establece que técnicamente cada década comienza cuando finaliza un año acabado en 1 y cada década termina con el final de un año acabado en 0, por lo que esta década terminaría el 31 de diciembre de 2020. “Así, la primera década del siglo XX es la que va de 1901 a 1910; la segunda, de 1911 a 1920; y la próxima comenzará el 1 de enero de 2021?, ejemplifica la RAE.
Eric Suárez Morell, doctor en Física de la Universidad Federico Santa María, coincide. “La década termina el 31 de diciembre 2020. La respuesta tiene que ver con que si existe el año cero o no, y el año cero no existió. Después del 31 de diciembre a. C. se pasó al 1 de enero d. C. del año 1, por lo que cada década termina en el año 10 (2020 en este caso). El año cero no existe en el calendario gregoriano, ni en el juliano”.
Calendario gregoriano
La base de esta lógica está en el calendario gregoriano, el que utilizamos para medir días, meses y años. Este fue creado por el papa Gregorio XIII, que contempló como punto de referencia el nacimiento de Cristo, estableciendo una división entre antes de Cristo y después de Cristo. No consideraba el año cero.
Década y decenios
Javiera Carlevarino, licenciada en Matemática de la Universidad Católica, dice que la división tiene matices. Por ejemplo, cuando hablamos de las décadas, como los 70, 80 o 90, se asume que corresponde a los años que tienen la misma cifra en su decena. Si hablamos de los años 80, éstos serían desde 1980 a 1989.
“La década se inició en 2010, esto indica que efectivamente 2019 es el décimo año de la década. Desde el punto de vista matemático, el 31 de diciembre de 2019 es el último día de la década. Por lo tanto, el 1 de enero de 2020 es el primer día de la siguiente década y durante el transcurso de 2020, se vivirá el primer año del nuevo decenio. Las matemáticas no fallan”, dice.
La RAE, a pesar de indicar que las décadas comienzan en los años terminados en 1, también admite el año 9 como la frontera de una década, por el uso masivo y por ser sinónimo de decenio, que corresponde a 10 años. “Es habitual utilizar expresiones como los años veinte, la década de los treinta, los cuarenta, etc., referidas a los decenios que comprenden los años de cada siglo que tienen la misma cifra en su decena; así, la expresión los años veinte alude conjuntamente a los años comprendidos entre 1920 y 1929, ambos inclusive”, dice la RAE.
También hay otros calendarios, además del gregoriano, como el hindú, que considera el año cero en sus cuentas, al que se suman cálculos científicos astronómicos que contemplan el período de transición entre el año -1 y el año 1.
Muchos consideran el año cero en sus cálculos, como el astrónomo alemán Johannes Kepler, que fue el primero en plantearlo en sus Tablas Rudolfinas.
Bajo estas formas de análisis, la década comenzaría en 2020, y no en 2021. Es decir, este miércoles.

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