26 septiembre 2020

8 de septiembre: día del agricultor

Estancia Santa Teresa - 12 de Octubre. Cosecha de maíz en la década del 30
Estancia Santa Teresa de 12 de Octubre. Agricultores durante una cosecha de maíz en la década de 1930.

Como se cosechaba en la década del 30. Estancia Santa Teresa ubicada en 12 de Octubre
Estancia Santa Teresa de 12 de Octubre. Agricultores en plena tarea, en una fotografía de la década de 1930.

Agricultores y agricultura de antaño
Hoy, 8 de septiembre se conmemora el Día del Agricultor y de la Agricultura, una fecha que fue instituida en el calendario argentino el 28 de agosto de 1944, por decreto Nº 23.317 del Gobierno nacional. En realidad, la primera vez que fue designado ese día con tal denominación fue en 1867, cuando la corporación municipal de Esperanza (Santa Fe) resolvió fijar su celebración a nivel comunal.
Por ello, las imágenes que hoy publicamos, tomadas en establecimientos rurales del Partido de 9 de Julio sirven para rendir tributo a los agricultores que, en el pasado, sirvieron a la Patria cultivando el suelo. Muchos de ellos no había nacido en estas pampas, arribaban desde otros continentes, y se radicaban en las colonias agrícolas para trabajar la tierra de sol a sol.
Muchos de ellos regaron el suelo con su sangre y su sudor y hoy son heroes anónimos en la historia.

El alambrado y la agricultura
Domingo Faustino Sarmiento escribió en 1878 una patética frase: «Antes del alambrado, podía decirse: todo el país es camino».
En la época de Sarmiento había una gran discusión en Argentina sobre si era o no necesario alambrar y fue precisamente este combatiente el más fuerte defensor del alambrado. Les decía a los reacios: «Lo que les propongo viene del sentido común de los agricultores del mundo. ¡Cerquen, no sean bárbaros!»
Fue Mr. Richard B. Newton, en 1845, que trajo el rimer alambrado a Argentina desde Inglaterra, haciendo un cerco de su quinta en la estancia que llamó Santa María en homenaje a su esposa y cuyo casco todavía se conserva en Chascomús, cerca del río Samborombón. Newton descubrió en el condado de Yorkshire el grueso alambre que cercaba un predio con ciervos. Pero el primero que alambró toda una estancia, llamada Los Remedios, fue don Francisco Halbach, allá por 1855, en Cañuelas y lo que es hoy parte del aeropuerto de Ezeiza.
Antes del alambrado se utilizó la zanja, en la Provincia de Buenos Aires, como un remedio a la demarcación de las propiedades rurales, el ingreso o salida de animales, el cuidado de los sembrados y hasta como medio de defensa de los indios. Recordamos aquella famosa zanja de Alsina de 49 leguas realizadas y proyectadas en 113. Nace así el oficio rural de «zanjeador» y parece que los mejores eran los irlandeses. Más tarde surge el «alambrador» donde primero se destacaron los vascos y luego otros europeos. «Los criollos jamás toman una pala en sus manos… el gaucho porteño prefería en general las labores a caballo, desdeñando los trabajos «de a pie» (así lo cuenta el ingles William Mac Cann que recorrió a caballo en 1842 gran parte de la Provincia de Buenos Aires, alojándose en las estancias, propiedad de ingleses o extranjeros).
Cuenta Noel H. Sbarra que largamente le ocupó averiguar quién había sido entre nosotros el primer hacendado en alambrar su propiedad. Finalmente encontró la “punta del ovillo” y se dedicó a reconstruir la vida de Francisco Halbach, el primero en alambrar en su totalidad el perímetro de su estancia Los Remedios, que comprendía lo que actualmente ocupa el aeródromo de Ezeiza.
La invención del alambre de púa, en 1874 en los Estados Unidos, fue un hito capital en la práctica de cercar los campos con solidez y seguridad. En la Argentina tal invención se presentó en 1878, pero recién una década más tarde comenzó a difundirse. Antes, en 1845, Mr. Newton había traído alambre de Inglaterra, y fue en 1855 que Francisco Halbach alambró su estancia.
Noel H. Sbarra, en su libro “Historia del alambrado en la Argentina”, publicado por Letemendia, comienza historiando los rudimentarios mojones que delimitaron las propiedades que Juan de Garay distribuyó, al fundar la ciudad de la Santísima Trinidad y Puerto de Santa María de los Buenos Aires. Tal sistema de marcación presentó innumerables inconvenientes: quejas, reclamos, pleitos, de manera que el gobernador Hernandarias procedió a dar rumbo y medida al ejido de la ciudad y a las chacras que lo rodeaban, constituyéndose en la primera mensura oficial de que se tenga memoria (16 y 17 de diciembre de 1808).
Más allá de las barreras naturales que formaban montes, ríos y arroyos, el modo más primitivo de crear artificialmente un límite fue construyendo zanjas, y el de “zanjeador” fue un oficio rural, como sería más tarde el del alambrador. También se usaron ampliamente los cercos vivos de plantas espinosas y enmarañadas. En el Noroeste eran usuales los pircados (término de origen quechua), muros de altura variable de piedras superpuestas con argamasa. Con el refinamiento de los ganados (que comenzó por las ovejas) se usaron instalaciones como corrales de fierro fino.
Sbarra se detiene en la biografía de este Richard Newton y continúa historiando el afianzamiento en el uso de este instrumento que permitió, aparte de delimitar las propiedades, parcelar en potreros las grandes extensiones, facilitar la cruza de haciendas criollas con reproductores seleccionados, el mejoramiento de la calidad de las pasturas y el cultivo de los campos.
Se nos recuerda también que el primer documento que legisla para evitar abusos de propietarios se debió a Bartolomé Mitre, en 1860, refrendado por Sarmiento. Establece que “ningún alambrado se pondrá en adelante a la orilla de las grandes vías de comunicación sin autorización del juez de Paz respectivo”. En 1862 se estableció que quienes querían alambrar sus campos debían pedir permiso a la Municipalidad del partido correspondiente.
El autor del “Martín Fierro”, en su “Instrucción del estanciero”, de 1882, declaraba con contundencia que “la modificación de mayor consecuencia introducida en la industria rural ha sido la de los alambrados”. Y Estanislao Zeballos en 1888 expresó con entusiasmo: “Los alambrados argentinos son extraordinarios”.

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